Saturday, 15 January 2022

行动党议员提议案,大学校园言论自由必须受保护


行动党议员 James McDowall博士要求保护校园言论自由的议案将很快在国会辩论,该议案要求高等教育机构保护校园的言论自由。

言论自由和学术自由是高等教育机构的重要价值观,教育(言论自由)修正案 / The Education (Freedom of Expression) Amendment Bill 是 James McDowall 博士的个人提案,不久前被抽中;这一议案将确保高等教育机构例如大学接受纳税人资助的前提是允许校园里自由和公开探讨各种观点。

James McDowall博士说:“大学现在有一种趋势,就是学校以对学生的健康和安全负有义务、特别是以学生的精神健康为理由,来拒绝给演讲者提供平台和取消可能被视为有争议或冒犯性的活动。

“培养学生讨论和辩论各种观点的能力,是大学教育使命必不可少的组成部分。

“纳税人不希望看到高等教育机构通过拒绝向与自己观点不同的演讲者提供平台来阻碍言论自由。

1989年教育法(Education Act 1989)和1990年权利法案(Bill of Rights Act 1990)要求高等教育机构维护学术自由和言论自由,但遵守这些要求目前并不是大学获得资助的前提条件。

“眼下,新西兰高等教育机构如果在没有正当理由情况下抑制言论自由,基本上不会承担任何后果。”

例如,梅西大学最近公布的言论自由政策称“对学生造成精神伤害”可以是取消演讲或取消校方认为有争议的活动的原因。

James McDowall博士说:“作为由纳税人资助的机构,校方管理层不应找理由将他们的世界观强加给学生。

“我提出的法案要求高等教育机构保护言论自由、包括发布行为准则,规定学生和教职员工维护言论自由应遵循的程序,并确保这些行为准则得到遵守。

“根据 《2015 年工作场所安全法》( Safety at Work Act 2015) ,高等教育机构不得用消除或尽量减少对学生、员工或访客造成潜在的精神伤害做借口而不履行确保大学言论自由的职责。

“高等教育机构如果不遵守保护言论自由的要求,将没有资格获得资助,资助可能被暂停、取消或是收回。”

James McDowall博士说:“国会将很快辩论我提出这项法案,我已经写信给议会各党派的议员,请求他们做正确的事,在国会辩论时支持我的法案。”